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欧科云链 OKLink 数据显示,以太坊区块高度已达到预定合并高度 15537393,以太坊合并正式完成。合并代表了以太坊的现有执行层(即当前的主网)与其新的权益证明共识层信标链的结合,标志着以太坊工作量证明机制的结束。

 

The Merge 即“合并”,是以太坊 2.0 升级过程中的重要步骤之一。以太坊将在推出分片链之前进行主网与信标链权益证明系统的“合并”,这将标志着以太坊工作证明的淘汰以及向权益证明的完全过渡,合并后以太坊的能源消耗减少约 99.95%。

 

合并后还将产生一系列或好或坏的深远影响,作为外行人,我们应该对于这种转变知道什么呢?

 

为什么合并如此重要?

 

要理解此次合并,我们首先要弄清楚人们为什么使用区块链。这项技术最重要的理念之一是没有任何中央权威机构可以控制它。例如,联邦政府可能会根据自己的想法操纵中央银行,而区块链就不会面对这种压力。它是自持的,而且权力分散。

 

多年来,比特币和以太坊这两个最大的区块链就是在没有控制主体的情况下运行的,这要归功于一个名为工作证明(Proof of Work)的过程。在这种机制下,区块链由“矿工”操作和保护,他们通过解决复杂的数学难题来批准有效的新交易,并获得区块链货币作为奖励。这些难题非常复杂,黑客或伪造者很难钻系统的空子。

 

但是,解决这些难题需要消耗巨大的能量。矿工们在世界各地建立了巨大的计算平台,夜以继日地解决这些难题,消耗着大量的电力。据研究估计,在全球范围内,比特币挖矿每年消耗的电量超过了包括菲律宾和哈萨克斯坦在内的大多数国家

 

工作证明的巨大能源消耗——它就是那样设计的——招致了环保组织的广泛批评,尤其是在各国为了应对气候变化而设法减排的时候。有些工程师认为,工作证明在安全性和可扩展性方面也存在着设计问题。因此,在 2014 年,当以太坊的第一批开发人员开始基于工作证明构建网络时,他们就已经考虑到,最终要切换到一个名为权益证明(Proof of Stake)的未经测试的新系统上。

 

在权益证明机制中,消耗能源的矿工被称为验证者(validator)的监督者所取代。为了批准或拒绝交易,这些监督者需要向以太坊网络存入大量的资金(32 个以太币,目前约值 5 万美元)。和矿工一样,他们也会因此获得金钱奖励。在这种机制下,如果黑客或恶意行为者想要钻空子,就得向系统中投入大量的资金——在这个过程中,如果他们被发现并被踢出局,就会损失掉那些资金。

 

多年来,以太坊的核心开发人员一直在努力实现这一转变。但他们遇到了无数的挑战,被迫一再推迟,使得合并成了一个广为流传的笑谈。开发人员解释说,这本质上是在更新这个网络的操作系统,难度非常大,要知道,它一直在运行:这类似于,你要在汽车在高速公路上全速行驶时把汽油发动机换成电动马达。

 

合并可能带来的积极影响

 

开发人员希望,采取这样一项冒险举措是值得的,原因主要有这样几个。首先是环境问题。按照以太坊基金会研究人员的说法,由于矿工将不再有全天候运行计算机的经济动机,所以网络的能源使用量将下降99%以上。Mike Brune 是气候变化运动“改变代码/而不是气候”的负责人。他在一份写给 TIME 的声明中指出,合并是朝着正确方向迈出的重要一步,他希望比特币也能走上同样的道路。他写道:“大火在世界各地肆虐,历史性的洪水摧毁了许多人的生命和生计,州和联邦领导人以及企业高管都在想法尽快降低碳排放。以太坊已经证明,切换到一种高效节能的协议,降低对气候的影响,减轻空气和水污染,是完全可能的。”

 

能效的提高对企业而言是有好处的。以太坊巨大的碳排放,让许多传统公司和金融机构都不敢在上面太过投入。2 月份,以太坊创始人 Vitalik Buterin 承认了这一点,他建议心存疑虑的用户等以太坊对环境的破坏变得较小时再使用。

 

延伸阅读:以太坊背后之人未来的担忧

 

如果合并顺利,那么企业的采用速度可能会加快,尤其是那些承担着环境、社会和治理(ESG)职责的机构。Joe Lubin 是以太坊联合创始人兼区块链公司 Consensys 创始人。他告诉 TIME,他已经与多家“主要金融机构”进行了交谈,这些机构一直在等待合并,以便可以“大幅参与”以太坊。

 

高昂的费用和拥塞导致许多潜在的用户远离了以太坊。2021 年,因为还没有做好应对用户数量急剧增加的准备,所该网络迫使一些人支付了数百美元的交易费。

 

合并不会消除这些费用,但以太坊的开发人员表示,合并的完成将为他们正式推出可以扩展网络规模的新技术奠定基础。其中最关键的工具是分片(sharding),它将网络数据分割成较小的部分,使网络速度更快,使用费用更低。今年 2 月,Buterin 表示,分片最终可能会将费用降低到 5 美分左右,许多之前因为以太坊费用太高而转向其他区块链的加密货币用户会重新回来,如 Solana 和 Avalanche。

 

Lubin 说:“实现这一目标还需要时间,但基本上,这个架构每秒可以支持的交易吞吐量是无限的。它将达到互联网的规模。”

 

以太坊开发人员还认为,转向权益证明将提高安全性,增强网络的攻击免疫力。Consensys 的一份报告称,如果攻击者想要控制 51%的网络——这样他们就可以按照自己的意愿重写区块链的部分内容——那么他们需要准备超过 110 亿美元。

 

合并的风险

 

但是,合并也带来了巨大的风险。以太坊是过去两年加密货币新兴热门应用领域的基础网络,包括 NFTs、去中心化金融(DeFi)和去中心化自治组织(DAOs)。如果在转换过程中出什么差错,那么所有那些应用和组织都将处于危险之中——它们总共管理着超过500亿美元的用户资金。

 

Lubin 预测,无论如何,对用户来说,合并是无感的。他说,“这就像苹果在晚上升级了你的 iPhone 操作系统,你早上打开手机的时候甚至都不知道它已经升级过。”

 

合并还可能导致以太坊用户群的分裂。鉴于以太坊是去中心化的,没人会强迫用户切换到新系统。如果坚持使用以太坊权益证明旧版本的用户或平台足够多,那么对于代币的真正价值所在,可能会造成混乱和困扰。一些工作证明矿工已经发出信号,他们打算抵制合并,并开始回退到更老版本的区块链,即现在被称为 Ethereum Classic 的版本。

 

不过,其中许多旷工只是在寻找自己的底线,因为一旦转换,他们投资的采矿设备对以太坊来说很快就没用了。其他所有以太坊用户几乎都表示,他们将切换到权益证明链,所以也不大可能出现大范围的冲突。

 

Lubin 说:“我认为,还是有可能出现临时分叉的:这是一个快速赚取以太币的机会,有很多机会主义者在那等着。但我无法想象,在一个有这么多东西遭到根本性破坏和废弃的区块链上,人们还想在上面构建什么,或者把任何有重要价值的东西放在上面。”

 

最后,有些人担心,在加密货币和美国政府之间这场更大的战争中,合并将使以太坊受到更严格的审查。上个月,美国财政部禁止美国人使用Tornado Cash,这是一项帮助加密货币所有者隐藏身份的服务。任何与 Tornado Cash 相关地址交互的用户都面临违反美国制裁的风险。像 Coinbase 这样的大型权益证明验证者可能会选择审查所有与 Tornado Cash 相关的交易,以满足政府的合规性要求。这种行为将与加密货币的去中心化理念背道而驰。

 

但 Coinbase 首席执行官 Brian Armstrong 表示,他宁可关停自己的公司质押业务,也不愿接受审查。知名加密货币律师、Brookwood 律师事务所管理合伙人 Collins Belton 告诉 TIME,他觉得,这次合并会对美国政府的监管策略产生很大的影响。他说:“有人觉得,权益证明是如此的不同,以至于美国政府将改变其方法,将从现在开始趋向于扮演验证者的角色,我认为这个观点站不大住脚,它高估了政府真正理解这些技术观点的能力。”

 

延伸阅读:美国政府的新一轮制裁引发了加密货币用户对隐私的担忧

 

展望

 

在过去几年里,以太坊开发人员一直在滚动推出合并的测试版本,从而发现代码中的技术问题和漏洞。9 月 6 日,名为 Bellatrix 升级的最后一次合并测试成功激活,为切换扫清了道路。合并完成后,以太坊和加密货币将开启新的篇章。

 

原文链接:https://time.com/6211294/ethereum-merge-preview