半个世纪以来用于使原子钟与地球自转同步的闰秒,正在被逐步淘汰,这对科技巨头来说是个福音。

 

在法国巴黎闭幕的第 27 届国际计量大会上,与会代表通过一项决议,决定最迟不晚于 2035 年不再引入闰秒。国际计量局在谈到此举的理由时说:“引入闰秒会造成不连续,有可能导致关键数字基础设施的严重故障,包括卫星导航系统、电信和能源传输。”

 

据新华社报道,为确定时间,世界上有两种常用的时间计量系统:基于地球自转的世界时(UT)和基于原子振荡周期的国际原子时(TAI)。由于两种测量方法不同,随着时间推移,两个计时系统结果会出现差异,因此有了协调世界时的概念。

 

协调世界时以国际原子时秒长为基础,在时刻上尽量接近世界时。1972 年的国际计量大会决定,当国际原子时与世界时的时刻相差达到 0.9 秒时,协调世界时就增加或减少 1 秒,以尽量接近世界时,这个修正被称作闰秒。

 

闰秒实际上是为适应地球自转的脚步而对国际原子时的人为增减。依据国际地球自转服务组织对国际原子时与世界时的监测数据,当两者之差达到 0.9 秒时,该机构就向全世界发布公告,在下一个 6 月或 12 月最后一天的最后一分钟,实施正闰秒或负闰秒。

 

自 1972 年协调世界时正式使用至今,全球已经实施了 27 次正闰秒调整,最近一次的闰秒调整是格林尼治时间 2016 年 12 月 31 日。从协调世界时正式使用以来,地球自转一直处于不断减慢的趋势,因此迄今为止的闰秒都是正闰秒,但相关科研发现,自 2020 年年中以来,地球自转速率呈现加快趋势,这意味着未来也可能会出现负闰秒,这就意味着必须取消闰秒。

 

由于闰秒的出现没有固定规律,对应的时间调整无法从一开始就写在计算机程序里,很多科技公司此前就呼吁取消闰秒。今年 7 月,脸书的母公司 Meta 公司两名工程师在公司微博发文称:“(闰秒)是一种弊大于利的冒险做法,我们认为现在是时候引入新技术来取代它了。”谷歌、微软和亚马逊等科技公司纷纷表示赞同。

 

2012 年实施闰秒时,引发了 Reddit 的大规模故障,以及 Mozilla、LinkedIn、Yelp 和航空预订服务 Amadeus 的相关问题。2017 年,Cloudflare 的一个闰秒故障使这家网络基础设施公司的一部分客户的服务器离线。Cloudflare 的软件在比较两个时钟时,计算出时间已经倒退,但无法正确处理这一结果。

 

尽管当地球时间与协调世界时(UTC)不一致时,闰秒将不再被例行添加,但没有闰秒意味着人们使用的时间与地球自转、太阳位置不关联,时间和天文学呈现割裂状态。国际计量局的投票为调整留有余地,他们建议制定一项政策,在某个尚未明确的时间间隙调整时钟。据悉,2023 年世界无线电通信大会将进一步讨论闰秒的未来。

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